<p><em>Творческим коллективом, приглашенным на празднование юбилея </em><em>Системы </em><em>CENTURY</em><em> 21, неспроста была выбрана именно REO Speedwagon – группа, которая уже более 40 лет собирает полные залы поклонников в США. Будучи ровесниками,  REO Speedwagon и </em><em>CENTURY</em><em> 21 прочно вошли в историю своей страны, как успешные и процветающие проекты.</em><em></em></p>
<p>Группа была основана в далеком 1968 году двумя студентами Иллинойсского университета - Нилом Даути и Аланом Гратзером. По окончании обучения парни познакомились с тогда еще неизвестным никому менеджером Ирвином Азоффом, впоследствии прославившимся своей работой с Eagles и Steely Dan. Именно он организовал первые гастроли группы по среднему западу США. Первым релизом группы, попавшим в биллбордовские чарты, стал «Ridin' the Storm Out».</p>
<p>Настоящий успех к группе пришел тогда, когда REO Speedwagon нашли свою нишу, начав исполнять мелодичный рок и баллады, особенно нравящиеся девушкам. В результате две последующие пластинки получили платиновый статус; диск 1980 года «Hi Infidelity» стал настоящим музыкальным супербоевиком.  Хиты из этого альбома постоянно звучали в эфире в течение 1981 года, что позволило продать свыше 9 млн. экземпляров пластинки, а самой группе приобрести статус хедлайнера, возглавляющего хит-парады США.</p>
<p>Следующие два альбома продолжили успех коллектива, однако постепенно команда начала испытывать творческий кризис. вышедший в 1 9 8 4 году альбом с символическим названием "Wheels Are Turning" доказал, что "колеса действительно вертелись". Эта пластинка вновь прокатилась по хит-парадам США, а сингл "Can’t Fight This Feeling" стал вторым в истории группы всеамериканским хитом № 1.  Очередной альбом, "Life As We Know lt" 1 9 8 7 года свидетельствовал о высочайшем индивидуальном мастерстве каждого музыканта REO Speedwagon.  Несмотря на это, интерес к лирическому року падал, в коллективе начались ссоры, и музыканты стали поговаривать о том, чтобы распустить группу.</p>
<p>Однако во второй половине 9 0-х публика вдруг вспомнила о классическом роке и захотела вновь видеть его героев на сцене, в результате чего REO Speedwagon дали ряд совместных концертов со Styx, Fleetwood Mac, Пэт Бенатар, Foreigner, Питером Фрэмптоном, Journey, Lynyrd Skynyrd и др. А фирмы грамзаписи выпустили множество сборников, переизданий и концертных записей группы. Сегодня REO Speedwagon по-прежнему любим своими почитателями, а у членов Системы CENTURY 21 появилась реальная возможность вживую насладиться неувядаемым творчеством легендарных исполнителей американского рока.</p>